מחקר: סיגריות אלקטרוניות מעלות סיכון לסרטן השד

צילום הדמיה: סי.די.סי, אנספלאש
צילום הדמיה: סי.די.סי, אנספלאש

מחקר שנערך באוניברסיטאות ייל, פרינסטון וג'ון הופקינס בארה"ב, מצא כי חשיפה לאדי סיגריות אלקטרוניות, מייצרת מיקרו-סביבה המקדמת התפתחות גידולים בשד וגרורות בריאות

לראשונה, ישנה עדות מדעית לכך שסיגריות אלקטרוניות מעלות את הסיכון להתקדמות סרטן השד ולהתפתחות גרורות בריאות: מחקר שנערך לאחרונה באוניברסיטאות מובילות בארה"ב, לרבות ייל, פרינסטון וג'ון הופקינס, מצא כי חשיפה לאדי סיגריות אלקטרוניות, מייצרת מיקרו-סביבה שמקדמת התפתחות גידולים בשד וגרורות בריאות.

המחקר פורסם בכתב העת Cancer Letters ב-21 באוגוסט, 2020. ממצאיו מדגימים סיכון, הכרוך בשימוש הנרחב בסיגריות אלקטרוניות, בהקשר של סרטן שד.

הניסוי

החוקרים ביקשו לבחון את ההשפעות של סיגריות אלקטרוניות על התפתחות סרטן שד וגרורות בריאות, והבנת המנגנונים הכרוכים בכך. ככלל, מערכת החיסון יודעת לחסום היווצרות גידולים ממאירים. עם זאת, במצב של דלקות כרוניות, יכול להיווצר בגוף מצב שמעודד יצירת גידולים ומביא להתקדמותם, להיווצרות גרורות ולעיכוב מערכת החיסון. מיקרו-סביבה זו מורכבת מחומר חוץ תאי (ECM), תאי סטרומה ותאי מערכת החיסון, הכוללים בין השאר תאים הנקראים Tumor-associated macrophages) TAMs).

תאי TAM מהווים עד כ-50% מהתאים במיקרו-סביבה של גידולי שד, וידוע זה מכבר כי הם מעודדים דיכוי חיסוני, שגשוג גידולים והתפתחות גרורות. כאמור, במחקר הנוכחי החוקרים ביקשו למצוא את ההשפעות של סיגריות אלקטרוניות על התפתחות סרטן שד וגרורות בריאות.

צילום הדמיה: בסטיאן הרווה, אנספלאש

לצורך המחקר, החוקרים שיערו כי חשיפה לאדי סיגריות אלקטרוניות משפעלת תאי מערכת חיסון מסוג מונוציטים, המייצרים תאי מקרופאגים. החשיפה משנה את התקשורת בין תאי הגידול בשד ובין המקרופאגים, כך שבמקום לזהות את תאי הגידול ולהשמידם, נוצרת מיקרו-סביבה המעודדת את צמיחת הגידול. כפועל יוצא, תהיה התפתחות ונדידה רבה יותר של תאי הגידול בשד וכן ושרידות גבוהה יותר של תאים אלו שהתפזרו אל הריאות, מה שבסופו של דבר יביא לגרורות לריאות.

לבדיקת ההשערה, החוקרים ערכו מחקרים בתאים ובעכברי מעבדה ממין נקבה. 44 עכברים חולקו לקבוצת מחקר וקבוצת ביקורת. קבוצת המחקר נחשפה לאדי סיגריות אלקטרוניות שעתיים ביום, 5 ימים בשבוע, לאורך 6 שבועות, וקבוצת הביקורת נחשפה לאוויר נקי ומסונן והוחזקו בחדר נפרד. לכל הקבוצות הוזרקו תאי סרטן שד כשבוע לאחר תחילת החשיפה, כדי להשרות סרטן שד ו/או גרורות לריאות. מדי שבוע בוצע מעקב על צמיחת הגידול בשד ועל שליחת גרורות לריאות.

הממצאים

על פי המחקר, לאדי סיגריה אלקטרונית יש השפעה משמעותית על התפתחות הגידול הסרטני בשד. לאחר חשיפה של 4 שבועות לאדי סיגריה אלקטרונית, נראתה האצה משמעותית בקצב גדילת תאי הסרטן, פי 2.27 מדי שבוע. זאת לעומת הקבוצה שנשמה אוויר רגיל, שם היה קצב גדילה של 1.24 לשבוע.

שטח הגידול הסרטני בעכברים שנשמו אדי סיגריה אלקטרונית גדל בכמעט 70%, לעומת גדילה של 35.45% בקבוצה שנשמה אוויר רגיל. כמו כן, חשיפה לאדי סיגריה אלקטרונית הייתה קשורה להתפתחות של 100% מהגידולים, בעוד שרק 33% מהגידולים התפתחו בקבוצת העכברים שנשמו אוויר רגיל.

חשיפה לאדי סיגריה אלקטרונית הגדילה את פוטנציאל התפתחות הגרורות בראות. החשיפה לאדי סיגריה אלקטרונית הייתה קשורה להתקדמות משמעותית בהתפתחות גרורות בכל הגידולים, לעומת קבוצת הביקורת. התתפחות גרורות הייתה קשורה לשגשוג תאי מוגבר ב-20.71%. הנגעים הסרטניים בראות של העכברים שנשמו אדי סיגריה אלקטרונית גדלו בכ-60% לעומת תאי הגידול בראות העכברים שנשמו אוויר רגיל.

לסיכום, החוקרים מציינים כי ממצאי המחקר מדגימים כי חשיפה לאדי סיגריות אלקטרוניות מביאה לגדילה של גידולי סרטן שד ולשליחת גרורות הגידול אל הריאות, מאחר והיא משנה את התקשורת הבין תאית בין המיקרו-סביבה של הגידול ובין המקרופאגים, שאמורים לחסל את תאי הגידול, אך במקום זאת, בגלל השראת הסיגריה האלקטרונית, מאפשרים להם להמשיך לצמוח.